Verlamming van de aangezichtszenuw

Wat doet onze aangezichtszenuw?

De aangezichtszenuw, of nervus facialis, bezenuwt onze mimiekspieren. De zenuw zorgt ervoor dat we kunnen lachen, fronsen, onze wenkbrauwen optrekken, verdrietig of boos kijken. Elke gelaatshelft heeft een eigen zenuw. Als de zenuw aan één of twee zijden verlamd is, lukt het dus niet meer om één of meerdere van bovenstaande functies uit te oefenen. 

Dit heeft zowel belangrijke functionele gevolgen, alsook een niet te onderschatten impact op sociale interacties. Een vaak gehoorde bezorgdheid is dat mensen niet meer op de foto durven te staan, of zich schamen om in gesprek te gaan met anderen. 

Functionele gevolgen:

  • Het oog niet kunnen sluiten: irritatie, uitdroging, ontsteking, tranend oog, ...

  • Een afhangende wenkbrauw: zwaartegevoel t.h.v. de oogleden

  • Een afhangende mondhoek: speeksel loopt af, drinken lukt niet, de spraak is onduidelijk, ...

  • Etc.

Sociale en esthetische gevolgen

  • Niet kunnen lachen, verwonderd of boos kijken, ...

  • Een droevige blik

  • Schaamte

  • Verminderde levenskwaliteit

  • Etc.

Behandeling

  • Om oogsluiting te helpen, kan een goudgewichtje geïmplanteerd worden. Een goudgewichtje wordt geplaatst t.h.v. het bovenste ooglid, onder de spier. Op deze manier helpt de zwaartekracht om het oog te sluiten. Het oog openen lukt nog steeds, aangezien de spier om het ooglid te openen met een andere zenuw verbonden is, en dus niet aangetast is.

  • Correctie van een ectropion gebeurt d.m.v. een canthopexie of canthoplastie. Deze techniek wordt de buitenste ooghoek wat hoger gefixeerd met ondersteunende hechtingen om de oogsluiting te bevorderen.

  • Een afhangende wenkbrauw wordt gecorrigeerd met een directe of indirecte wenkbrauwlift.

  • Voor een afhangende mondhoek en/of neusvleugel bestaan verschillende techieken, die ook gecombineerd kunnen worden. De toegepaste techniek is afhankelijk van de duur van de verlamming, de leeftijd en algemene gezondheidstoestand van de patiënt.

    • Statische reconstructie met fascia lata slings (= stevig vlies van de buitenkant van het bovenbeen)

    • Dynamische reconstructie met een vrije, microchirugische spierflap afkomstig van de binnenzijde van het bovenbeen (m. gracilis). Deze operatie kan in één of twee tijden uitgevoerd worden. Het zenuwtakje van de gracilisspier wordt gekoppeld aan de kauwzenuw aan dezelfde zijde (massetertak), en/of aan de aangezichtszenuw (nervus facialis) aan de gezonde zijde via een zenuw-interponaat (nervus suralis).

Het ontstaan van blauwe plekken t.h.v. de oogleden, die afzakken richting de wang de eerste dagen na de ingreep, komt veel voor. 

Wat kan er mislopen?

Aan elke operatie zijn inherente risico's verbonden, zoals bloeding, infectie, wond- en littekenproblemen.

Een vraag?

Herken je dit verhaal en/of heb je bijkomende vragen, aarzel niet om ons te contacteren via e-mail of Whatsapp, of even langs te komen. Een afspraak kan je maken via e-mail, Whatsapp of telefonisch.